Metaverse and Facebook - Meta

Το παιχνίδι Facebook & Metaverse

Όπως πιθανότατα έχετε ακούσει, το Facebook προχώρησε τις ήδη τρομερές φιλοδοξίες του στον τομέα της χωρικής πληροφορικής* (spatial computing) αυτή την εβδομάδα, εγκαινιάζοντας ένα τμήμα που θα το φέρει πιο κοντά στο metaverse. Λειτουργώντας υπό την επωνυμία Facebook Reality Labs (FRL), θα συνδέσει διάφορα προϊόντα προς έναν κοινό στόχο.

Αυτός ο κοινός στόχος ενισχύθηκε περαιτέρω μέσω των ανακοινώσεων του Mark Zuckerberg, ότι το Facebook θα μετατραπεί κατά την επόμενη δεκαετία σε μια εταιρεία του metaverse. Είναι και ο πιο πρόσφατος παίκτης που συσχετίζεται με το νέο buzzword της βιομηχανίας, που καθημερινά ακούμε όλο και πιο συχνά.

Η χωρική πληροφορική (spatial computing) είναι η ψηφιοποίηση των δραστηριοτήτων των μηχανών, των ανθρώπων, των αντικειμένων και των περιβαλλόντων στα οποία λαμβάνουν χώρα, ώστε να επιτρέπονται και να βελτιστοποιούνται οι ενέργειες και οι αλληλεπιδράσεις. Αυτή η τεχνολογία έχει τη δυνατότητα να μεταμορφώσει ψηφιακά τον τρόπο με τον οποίο οι βιομηχανικές επιχειρήσεις βελτιστοποιούν τις λειτουργίες για τους εργαζόμενους στα εργοστάσια, τα εργοτάξια και τις αποθήκες τους.

Λοιπόν, το “metaverse” δεν είναι μια καινούργια έννοια. Είναι μια τεχνολογία, ένα περιβάλλον, που ορίζει ψηφιακούς κόσμους οι οποίοι αλληλεπιδρούν με τους ανθρώπους σε πραγματικό χρόνο. Τον τελευταίο καιρό όμως έχει γίνει overhyped, όπως λέμε στα χωριά μας οι μαρκετίστες, με συνεντεύξεις, θεωρίες συνομωσίας και γενικά με αοριστίες και διαφημιστικές υπερβολές (όπως συμβαίνει συχνά με τα νέα buzzwords της αγοράς).

Και ακόμη περισσότερο επειδή περιτριγυρίζεται από το όνομα του Mark Zuckerberg και την πλατοφόρμα του, η οποία έχει γεννήσει άπειρες συζητήσεις σχετικά με το που βαδίζει αυτός ο (ψηφιακός) κόσμος.

Ο Zuckerberg όμως έχει κάποια καλά διατυπωμένα οράματα για το πώς θα εξελιχθεί το metaverse και τι σημαίνει αυτό για το Facebook. Όπως εξήγησε και ο ίδιος στην ανακοίνωση για τα κέρδη του δεύτερου τριμήνου του Facebook:

Ήθελα να το συζητήσω αυτό τώρα, ώστε να μπορείτε να δείτε το μέλλον προς το οποίο εργαζόμαστε και πώς οι πρωτοβουλίες μας σε όλη την εταιρεία θα αντιστοιχούν σε αυτό […]
Τι είναι το metaverse; Είναι ένα εικονικό περιβάλλον όπου μπορείτε να είστε παρόντες με ανθρώπους σε ψηφιακούς χώρους. Μπορείτε να το θεωρήσετε ως ένα ‘ενσωματωμένο διαδίκτυο’ στο οποίο βρίσκεστε μέσα και όχι απλώς παρακολουθείτε”

Wow… Το Holodeck του Star Trek, ένα βήμα πιο κοντά…

Τι είναι λοιπόν το Metaverse;

Για να επεκτείνουμε τον παραπάνω ορισμό του Zuckerberg για το metaverse, ένας άλλος τρόπος να το ερμηνεύσουμε είναι μέσα από το φακό των σημερινών εμπειριών που μοιάζουν με metaverse. Ως μία παραπλήσια εμπειρία με το metaverse, μπορούν να χαρακτηριστούν κάποια MMOs όπως το Roblox ή το Fortnite. Παίζονται σε πραγματικό χρόνο αλλά επιτρέπουν στους χρήστες να μετακινούνται από τόπο σε τόπο.

Με άλλα λόγια, μπορείτε να ζήσετε μια εμπείρία με φίλους που βρίσκονται μακριά σας, εκπροσωπούμενοι από ένα avatar, σε πραγματικό χρόνο, αλλά έχετε μια κοινή τοποθεσία σε ένα κοινό ψηφιακό περιβάλλον. Αν το καλοσκεφτείτε, αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο λειτουργεί το ίντερνετ – συμπεριλαμβανομένου και του Facebook σε κάποιο βαθμό – απλά σε δύο διαστάσεις.

“Μπορείτε να σκεφτείτε το metaverse ως ένα ενσωματωμένο διαδίκτυο”, δήλωσε ο Zuckerburg, ” όπου αντί να βλέπετε απλώς περιεχόμενο – είστε μέσα σε αυτό. Και αισθάνεστε παρόντες με άλλους ανθρώπους σαν να βρίσκεστε σε άλλα μέρη, έχοντας διαφορετικές εμπειρίες που δεν θα μπορούσατε απαραίτητα να κάνετε σε μια 2D εφαρμογή ή ιστοσελίδα”.

Μέσα σε αυτό το πλαίσιο, η ιδέα είναι ότι το metaverse θα προσφέρει πράγματα που προσφέρει σήμερα ο ιστός, όπως εργασία, ψυχαγωγία, κοινωνικές επαφές. Επίσης, καθιστά δυνατές εμπειρίες που δεν ήταν ελκυστικές στο σημερινό μοντέλο δύο διαστάσεων, όπως εικονικές επιχειρηματικές εκδηλώσεις ή συναυλίες.

Metaverse και συσκευές

Με αυτόν τον τρόπο, ο Ζούκερμπεργκ θεωρεί το metaverse ως τον διάδοχο του Διαδικτύου. Και κάνει τώρα κινήσεις για να το κατευθύνει, κάτι που το Facebook απέτυχε να κάνει στην εποχή των smartphones, κατέχοντας ένα μικρό κομμάτι της πίτας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο κατασκευάζει συσκευές AR και VR καθώς και λειτουργικό σύστημα.

“Το metaverse δεν είναι μόνο VR”, δήλωσε ο Zuckerberg.

“Θα είναι προσβάσιμο σε όλες τις διαφορετικές υπολογιστικές πλατφόρμες μας: VR και AR, αλλά και PC, καθώς και κινητές συσκευές και κονσόλες παιχνιδιών”.

Holodeck, here we come…

Τι πιστεύετε γι’ αυτές τις εξελίξεις; Είναι τοσο σημαντικές όσο ο θόρυβος που έχουν προκαλέσει στην αγορά; Ή πρόκειται απλά για άλλη μια επαναστατική τεχνολογία που απλά περίμενε σε μια γωνιά να έρθει η κατάλληλη στιγμή να μπει στις ζωές μας; (όπως τόσες και τόσες άλλες). Εκφράστε την άποψη σας στα σχόλια!